Pasto elefante

Originario de África, el pasto elefante (nombre científico: Pennisetum purpureum) fue introducido en Australia como forraje para el ganado. El pasto elefante también se utiliza como una planta de jardinería ornamental y estructural. El pasto elefante ha sido utilizado ampliamente como una barrera contra el viento y todavía se recomienda como hierba forrajera tropical altamente productiva.

Pasto elefante

El pasto elefante no está declarado como una planta de plagas.

Las espigas densas del pasto elefante miden cerca de 20cm con pelo insertado en forma de plumas, generalmente tienen un color rojizo o morado. El pasto elefante no se reproduce sexualmente, las semillas son muy pequeñas y no germinan bien. La hierba se reproduce principalmente a través de sus rizomas (raíces como tallos subterráneos que producen raíces por debajo de la tierra envíando brotes a la superficie).

El pasto elefante puede ser muy invasivo, llegando a obstruir las vías fluviales naturales. Crece en climas tropicales y puede ser eliminado por una helada ligera. Las partes subterráneas permanecerán con vida si el suelo no se congela.

Pasto elefante enano

Es muy similar a la hierba elefante normal, excepto que sólo mide alrededor de 1m de altura. También crece más grueso que el pasto elefante y tiene un color regular verde oscuro. El valor nutricional de esta hierba también es mayor.

Esta hierba no es tan fácil de propagar como el pasto elefante, ya que no dispone de bastones largos para enterrar. No se propaga bien por semillas.

Características del pasto elefante

  • Es una hierba perenne que puede crecer hasta 4m de altura.
  • Sus hojas de color verde pálido pueden tener hasta 4cm de ancho, con una sólida nervadura central que se estrecha hacia una punta fina.
  • Ofrece amplia variedad de flores de color del amarillo al púrpura y puede tener hasta 30cm de longitud.
  • Cada cabeza de la flor tiene cerdas finas a lo largo de la espiga.
  • Es similar en apariencia a la caña de azúcar, pero con hojas más estrechas y no crece tan alto.

Habitat del pasto elefante

  • A menudo visto en estado silvestre en las carreteras.
  • Capacidad para persistir en áreas perturbadas, fuera de la vegetación nativa.
  • Plantaciones de jardín y vertidos de residuos de jardinería en matorrales.

Propagación del pasto elefante

  • El viento, agua en movimiento y las semillas unidas a la piel, la ropa y los vehículos.
  • También se propaga por los seres humanos en movimiento.

Prevención del pasto elefante

La mejor forma de control de malezas es la prevención. Trata las infestaciones de malezas cuando sean aún pequeñas, no permitas que las malezas se establezca en tu jardín.

Césped elefante

Pasos para la prevención de malas hierbas:

  • Revisa regularmente tu propiedad en busca de plantas sospechosas.
  • Controla las nuevas infestaciones antes de que se propaguen y se convierten en un problema importante.
  • No tires las malezas y residuos de jardinería en arbusto o zona verdes.
  • Conoce la situación de los productos o materiales que estás utilizando, en busca de maleza. Esto incluye forrajes, cereales, grava, maquinaria, abono, material de embalaje, arena, tierra, vehículos y el agua.
  • Limpie tu equipo, ropa, zapatos, vehículos y maquinarias al salir los hábitats naturales y áreas para acampar.
  • Utiliza un sistema de limpieza que te permita lavar la suciedad y quitar las semillas de vehículos, maquinaria y herramientas.
  • Asegúrate que tus vehículos y maquinarias están limpios antes de entrar en tu propiedad.